Petit Nice, grande table

Passer un week-end à Marseille est toujours une fête… surtout quand on a la chance d’aller dîner et dormir chez Passedat, dans son Petit Nice, l’une des meilleures adresses de toute la Méditerranée ! Une maison formidable qui célébrera ses 100 ans en septembre.

Trois heures de train et déjà, on est ébloui par la lumière dans le taxi qui nous emmène sur la corniche, vers Le Petit Nice de Gérald Passedat. Une maison marseillaise tenue de main de maître depuis trois générations, à flanc de rocher. Une carte postale… animée par l’un des meilleurs chefs français. Il nous accueille lui-même, tranquille et souriant.

Une véritable carte postale du Midi.
Une véritable carte postale du Midi. Richard Haughton

L’hôtel a été réagencé en 2015 par l’architecte Rudy Ricciotti, l’autre figure locale, et par le peintre Gérard Traquandi, tous deux amis de Passedat. Toutes les chambres font face au large : ici, le spectacle, c’est la mer ! Atmosphère contemporaine, bois clairs, salle de bains épurée et lit king size. Le sol en pierre est magnifique, les beaux voilages se confondent avec le ciel et les coussins jaunes rehaussent le tout.

L’hôtel a été réagencé en 2015 par l’architecte Rudy Ricciotti.
L’hôtel a été réagencé en 2015 par l’architecte Rudy Ricciotti. Richard Haughton

En salle à 21 heures précises. Table impeccable face à la mer. L’accueil est simple, direct, la déco sobre et élégante. Au mur, la grand-mère Lucie, photographiée par Louis Lumière, dont elle était la muse, et de grands voilages blancs partout. Le spectacle peut commencer.

Surplombant la mer, faisant face à l’horizon, on y déguste la mer avec tous ses sens, dans une lumière éclatante.
Surplombant la mer, faisant face à l’horizon, on y déguste la mer avec tous ses sens, dans une lumière éclatante. Richard Haughton

L’essentiel de la cuisine de Passedat ? Le goût marqué de l’iode, les saveurs végétales intenses ; 65 espèces de poissons défilent au Petit Nice, apportées directement par les pêcheurs au restaurant.

Les spécialités ? Le « loup Lucie Passedat », le poisson favori de la grand-mère, cuit à la vapeur, dans un fumet de poisson aux tomates vertes, nappé d’une sauce à l’huile d’olive et aux herbes, sublimé d’une pointe de truffe. Ou la fameuse bouillabaisse servie « en trois paliers ». C’est un enchantement.

Pour les desserts, pas de beurre ni de crème et peu de sucre ; place aux fruits frais et au lait fermenté, quelques mélanges inattendus, avec des algues nori ou de la criste-marine (fenouil marin), c’est le bouquet final ! Un café en terrasse, la mer qui vient se cogner contre les rochers, les grillons qui sont le pouls du Midi… Une nuit douce. On a coutume de dire que le temps passe trop vite. Ici, il est arrêté…

Le Petit Nice.
Anse de Maldormé, corniche du Président-John-Fitzgerald-Kennedy,
13007 Marseille.
Tél. : 04 91 59 25 92.
Menus de 100 € (déjeuner) à 370 €.

À découvrir

Trois autres adresses Passedat dans la région :
– Le Môle Passedat, au Mucem ;
– Albertine, en plein cœur des Docks ;
– Louison, à la Villa La Coste, 13610 Le  Puy-Sainte-Réparade.

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