Interview : Jean-Michel Gathy, l'architecte des volumes et des lumières

À la tête de Denniston, son agence internationale, il est sans doute l’architecte le plus demandé par les compagnies hôtelières de luxe. On lui doit notamment le Marina Bay Sands, établissement de tous les superlatifs à Singapour. L’année 2020 sera aussi bien remplie puisque Jean-Michel Gathy – né en Belgique mais installé en Malaisie – travaille sur les Four Seasons Bangkok et Tokyo, tout en peaufinant le futur Aman New York !

Quels architectes du passé préférez-vous ?
Jean-Michel Gathy : Ieoh Ming Pei, car cet homme respectait énormément la géométrie. Mais également Geoffrey Bawa, un architecte sri-lankais qui a notamment sensibilisé le public au design à travers son travail réalisé sur des bungalows achetés au 33rd Lane, à Colombo. Ce laboratoire de l’espace exprime son approche très asiatique, à la fois architecturale et romantique.

Un architecte d’aujourd’hui ?
Tadao Ando, pour son côté zen et parfois brutaliste.

Jean-Michel Gathy est spécialisé dans la création ou rénovation d’hôtels de luxe.
Jean-Michel Gathy est spécialisé dans la création ou rénovation d’hôtels de luxe. Denniston

S’il n’y avait qu’un monument au monde à conserver…
La pyramide du Louvre : le plus grand coup d’œil architectural du siècle… et c’est Ieoh Ming Pei qui l’a réalisée.

La plus belle gare ?
Celle de Liège-Guillemins, extraordinaire, de l’architecte Santiago Calatrava, avec son immense toiture blanche ultra-moderne, éclairée comme une serre.

Geoffrey Bawa est considéré comme le père de l’architecture sri-lankaise.
Geoffrey Bawa est considéré comme le père de l’architecture sri-lankaise. Courtesy of Geoffrey Bawa Trust

Le plus bel aéroport ?
Pour moi, un aéroport peut être un espace agréable où passer du temps, mais il doit surtout être pratique. L’extension de celui de Zurich ou celui de Singapour sont très fonctionnels.

Votre livre de chevet ?
En ce moment, je consulte des ouvrages sur l’architecture militaire de Vauban.

Dans une maison privée, qu’est-ce qui compte le plus ?
Volume et lumière, c’est primordial. Ces deux éléments doivent la servir au mieux pour que l’on s’y sente bien.

La gare de Liège-Guillemins.
La gare de Liège-Guillemins. DR

Vous êtes plutôt architecture horizontale ou verticale ?
Cela dépend de l’endroit et de son environnement. Globalement, je dirais verticale en pays chauds et horizontale en pays froids.

L’hôtel que vous adorez et qui n’est pas votre création ?
Le Four Seasons de Florence pour son charme, sa beauté, sa localisation et ses jardins.

Les jardins du Four Seasons Florence.
Les jardins du Four Seasons Florence. DR

L’hôtel que vous avez créé dont vous êtes le plus fier ?
Je réclame un joker ! Ce serait comme de désigner mon enfant préféré…

La chambre d’hôtel idéale que vous n’avez pas encore créée…
L’espace pour dormir ne serait pas immense, 40 m2, avec salle de bains et dressing. Il serait lumineux, avec 4 mètres de hauteur sous plafond, une grande terrasse et une piscine. Comme je déteste tomber sur le lit en ouvrant la porte, il y aurait un sas d’entrée.

Comment expliquer la nouvelle profusion de formes architecturales dans cet univers ?
Les avancées technologiques des dernières années ont permis l’émergence de méthodes de construction innovantes et de nouveaux matériaux. Les architectes ont plus de flexibilité, donc plus de créativité, et c’est devenu fondamental.

Être architecte, c’est…
Traduire les désirs d’un client, selon ses besoins et ses contraintes financières.

Des lieux où vous pourriez emménager ?
Dans un monde idéal, j’adorerais vivre à Paris au printemps, à Bali en été, en Nouvelle-Zélande à l’automne, et en Suisse en hiver.

Un lieu exceptionnel par son architecture…
Bagan, capitale de l’ancien royaume de Pagan, en Birmanie, est le site archéologique le plus charmant et interactif du monde.

Puisque vous êtes belge… une visite à nous recommander ?
Bruges, petite ville historique qui ressemble à un décor de théâtre ou à un tableau du Moyen Âge. Tout y est beau : les maisons, les encadrements de fenêtres, de portes, les pignons, les vitraux, les canaux, les ponts, les rues pavées…

Particulièrement appréciée de Jean-Michel Gathy, Bruges, capitale de la Flandre-Occidentale, se distingue par ses canaux, ses rues pavées et ses bâtiments médiévaux.
Particulièrement appréciée de Jean-Michel Gathy, Bruges, capitale de la Flandre-Occidentale, se distingue par ses canaux, ses rues pavées et ses bâtiments médiévaux. Anne Tomczak

Un jardin d’exception dans le monde ?
Hyde Park, à Londres ; Central Park, à New York, ou le parc du Palais impérial, notamment les jardins de l’Est, à Tokyo. De véritables poumons verts pour de grandes villes, c’est vital.

Le palais impérial de Tokyo est situé dans l’arrondissement de Chiyoda, en plein centre de la capitale japonaise.
Le palais impérial de Tokyo est situé dans l’arrondissement de Chiyoda, en plein centre de la capitale japonaise. Kanpai

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